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第192章 沉默的長城

騎著黑色的馬駒,羅德和卡洛琳來到了黑錘堡以北的荒蕪之地。這里遠離黑暗森林,常年被冰雪所覆蓋,幾乎寸草不生。
  
  隨行的還有阿爾維斯、葉斯科維奇、塞爾塔和西貝斯,趁著冬天還未到來,一行人不遠千里北上,當然,這次北上不是旅行,而是為了瞻仰赫赫有名的基斯里夫長城。
  
  作為人類世界最北邊的國度,基斯里夫一直是抵抗混沌入侵的橋頭堡。為了抵御混沌入侵,這個國家做出了無數次的努力,最近的一次混沌大入侵發生在距今大約兩百年前,永世神選阿薩巴庫率領數十萬混沌大軍從北方南下,席卷了整個基斯里夫。
  
  后來,在帝國將軍-虔誠者馬格努斯的帶領下,整個舊世界的秩序陣營聯合在一起,北上共同抵御混沌入侵。決戰的戰場便是在基斯里夫城下。那場恢弘的戰役中,虔誠者馬格努斯最終一錘子擊垮了混沌軍團的統帥永世神選阿薩巴庫。結束了這場轟轟烈烈的混沌戰爭。
  
  也是在這場戰爭中,基斯里夫一半的土地淪為焦土,三大城市之一的帕拉格城淪為一座鬼城,那里的城墻因為被混沌能量污染和侵蝕,萌發了自我意識,長出了觸角和眼睛,建筑物會在深夜發出哀嚎,恐怖的叫聲回蕩在屋頂和地面,令人不寒而栗。
  
  但是不管怎樣,隨著混沌的褪去,和平時代到來。在帝國的建議和支援下,基斯里夫沙皇重建了北方長城,一座橫跨基斯里夫北面的偉大城墻,歷經十余年的修建,重新屹立于基斯里夫北方,將基斯里夫同北方野蠻國度隔絕了起來。當年,駐扎在長城的軍隊,可以說是基斯里夫的精銳部隊,也是整個舊世界經驗最豐富的部隊。他們在混沌入侵時頑強抵抗,在戰火的洗禮中成長。
  
  然而,偉大的時代總是稍縱即逝,和平與繁榮就像一張溫床,無時無刻不在腐蝕著人們的靈魂。當安逸的生活取代了金戈鐵馬的艱苦歲月,一切開始慢慢改變。長時間沒有強大的外敵入侵,讓這個國家的統治者們放松了警惕。長城的駐軍越來越少,兵源質量越來越差。起初,還是正規軍駐扎。后來,變成了民兵,臨時征召兵,再后來,干脆沒有人愿意去北方。那里即干燥又寒冷,寸草不生的土地,一年中只有三個月能夠見到積雪融化。于是,長城漸漸荒廢,變成了犯人們的流放之地……盜賊、殺人犯、流氓、欠債無力償還者,全部被打發到北方長城駐守。
  
  這里,沒有了當年的豪情壯志和意氣風發,那些流氓地痞、殺人犯、竊賊被流放至此,他們的信念不再是保家衛國,而是為了逃避死刑,畢竟,流放到長城,好歹可以活下去,而犯了罪,在城市里沒有靠山,只有死路一條。
  
  可嘆的是,在長城荒廢的那些年里,這些死囚、亡命之徒,竟然還曾經站在長城上,狙擊了一次北方部落的大入侵。數以萬計的諾斯卡入侵者在那場戰役中死去,尸體堆滿了長城腳下,渾身鮮血淋漓的長城守衛歡呼著勝利,然而,消息傳到基斯里夫城,沙皇對此卻不管不問,在人們的眼中,一群死囚,人渣,怎么可能為保衛國家,保衛長城而戰。
  
  再之后,長城被徹底荒廢了。再也沒有人駐守。取而代之的,是北境的崛起。諸多城堡在黑暗森林和大草原以南慢慢發展起來,這些城堡就是如今北境諸城的原型,它們原本是為長城守軍提供糧草和物資的,長城荒廢之后,北方再無防線,北境便成為了基斯里夫的北邊屏障,負責保衛這個國家不受野蠻人和各種異獸的進攻。
  
  故地重游,想起這段歷史,羅德不由得感慨萬千。那些殘垣斷壁靜靜的躺在那里,仿佛在訴說著歲月交迭,物是人非。一個王國的衰落總是從民心開始,當人民不再有國家榮譽感,當人民忘記了曾經的殘酷戰爭,一切就開始不可挽回的衰敗了。哪怕經濟上再繁榮,城市終究只是某些人安逸享受的溫床而已。
  
  已經坍塌的長城雖然殘破不堪,但是從那些高大的巨石中依舊可以感受到當年這座冰雪之墻的恢弘和壯麗。羅德撿起一塊碎石,手上是沉甸甸的重量。
  
  “這塊石頭可能比黑錘堡的歷史還要久遠,長城,便是由無數這樣的基石組成的。”
  
  羅德呼吸著冰冷的空氣,嘆聲到。
  
  “真希望生活在那個年代,可以一睹長城的風貌。”
  
  熊騎士隊長西貝斯附和到。
  
  “終有一天,我們要重建這座城墻。”
  
  蒼白的天幕下,羅德轉身對眾人說到。可以看到所有人臉上那驚訝的目光。連卡洛琳都無法理解自己丈夫的決定,“你是說重建長城?”
  
  “嗯,它并未完全被摧毀,瞧,那些殘垣斷壁,那些高大的巨石,它們是可以被修復的。有些地段,甚至是一整面的墻體,它就像是一頭蒼老的巨獸,然而,骨架還在,只要修補起來,依舊是一個頑強的巨人。將來對抗混沌入侵,我們需要它。”
  
  羅德認真回到。
  
  所有人依舊不敢茍同,現在南北戰爭正處于僵持狀態,內戰還未結束,羅德卻想到了那么遠的事。即便將來可以重建,但也不是現在應該考慮的。然而,大總管阿爾維斯卻站了出來,表示支持羅德的想法。
  
  “我們應該這樣做,北境之王欲重建長城,但并不是現在。”
  
  小侏儒揚起嘴角,大聲說到
  
  “長城是基斯里夫人的長城,甚至,是整個舊大陸人類共同的長城。我們必須重建它,這是人類的防線,是基斯里夫人的驕傲。所有基斯里夫人都應該知道這個消息,并且參與到這項工程中來。北境之王的意思,我們要重建的,不僅僅是長城,還有基斯里夫人的信心,我們要重建的,是基斯里夫當年的輝煌盛景。”
  
  阿爾維斯說完,對羅德眨了眨眼睛。顯然,他將這個決定升華了,而且,原本平淡無奇的一句話被他善加利用了起來。羅德知道自己這位“軍師”又想干什么了。他想利用重建長城這件事做文章,讓所有基斯里夫人知道北境之王的決心和信心他起兵,不單單是為了推翻血腥女王,還是為了給基斯里夫人民一個安定安穩的家,重建基斯里夫當年的雄風。
  
  輿論的攻勢,在內戰中總是那么重要……
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